16 de marzo de 2011

¡Que Envidia, Brasil!

¡En Argentina el fixture de los torneos se arma con un poco de sorteo, otro tanto a dedo y con algún pedido o devolución de favor. Desde hace un tiempo, se evitan clásicos en fechas definitorias, localías peligrosas y partidos importantes en mismos días. La violencia y la seguridad son los dos factores determinantes en esta decisión. También la gestión de quienes deben regular que no sucedan estos acontecimientos.

Sin embargo, en Brasil, la historia parece ser totalmente diferente. Los equipos del país vecino están acostumbrados a tener mucho rodaje durante el año. Entre copas internacionales (allí los que juegan la Libertadores no pueden hacerlo en la Sudamericana), torneos estaduales, Copa de Brasil y el Brasileirao, la carga de partidos es más que importante.

El Brasileirao es el torneo más importante. Creado en 1971, lo juegan los 20 mejores equipos de Brasil en un formato de todos contra todos e ida y vuelta. En total son 38 fechas, en un período que no supera los siete meses.

En la reciente publicación del fixture del torneo en 2011, llama poderosamente la atención la diagramación de la última fecha. De los 10 partidos, en ocho se enfrentan equipos con importantes rivalidades:
- Corinthians-Palmeiras (clásico Paulista)
- San Pablo-Santos (clásico Paulista)
- Internacional-Gremio (clásico Gaúcho)
- Cruzeiro-Atlético Mineiro (clásico Mineiro)
- Atlético Paranaense-Coritiba (clásico Paranaense)
- Avaí-Figueirense (clásico Catarinense)
- Botafogo-Fluminense (clásico Carioca)
- Vasco da Gama-Flamengo (clásico Carioca)
- Bahía-Ceará
- Atlético Goianense-América

La última fecha de este torneo esta prevista para los primeros días de Diciembre. El motivo que esgrimieron las autoridades de la CBF respecto a la gran cantidad de partidos trascendentales en la jornada definitiva es la siguiente: creen que de esta forma evitarán que los equipos que ya no luchan por el titulo adelanten las vacaciones de sus máximas estrellas.

De esta forma, el torneo Brasileiarao (el 4° mejor del mundo según la siempre discutible IFFHS) se garantiza una definición apasionante. Y si existe la envidia sana, este tipo de decisiones la generan. ¿se imaginan un Boca-River en la última fecha?

11 de marzo de 2011

El Futuro Llegó: Milos Raonic

Milos Raonic es la grana aparición de la temporada 2011 del circuito masculino de tenis. Nació el 27 de Noviembre en Pogdorica, Montenegro y a los 3 años se mudó con su familia a Toronto, en Canadá.

Desde la moderna ciudad que reposa junto al lago Ontario, Raonic comenzó a forjar su pasión por el deporte de la raqueta. A los 8 años dio sus primeros pasos y, tiempo después, fue convocado por el Centro Nacional de Entrenamiento ubicado en Uniprix.

Con 90 kilos y 1,96m de altura, siempre basó su juego en la potencia de su servicio. Aunque también presenta un buenos golpes de base. Prefiere notablamente las canchas duras, ya que en polvo de ladrillo no jugó más de tres veces en su vida.

Raonic es profesional desde el 2008. Debutó en un Future en su país, obteniendo su primer triunfo y 200 dolares de premio.

En sus comienzos escaló de a poco en el ranking. En el inicio de la temporada 2010 aparecía en el puesto 371. Y finalizó 156°.

El gran cambio de Raonic comenzó en Octubre del año pasado. Allí, el español Galo Blanco se transformó en su nuevo entrenador.

San Cugat del Vallés, municipio ubicado en Barcelona, fue el lugar elegido por Blanco para preparar de la mejor forma a su pupilo. El gran ascenso en el ranking se observó esta temporada.

Raonic (actualmente 37° del ranking) debutó en el 2011 en la Qualy de Chennai, sin lograr avanzar al cuadro principal. En el Australian Open llamó la atención de los ojos del mundo tenístico: pasó la clasificación, venció a Llodra y Youzhny y cayó en octavos de final vs. Ferrer.

Tras su participación sin suerte en el ATP de Johannesburgo, Raonic obtuvo sus mejores resultados: Campeón en San José (triunfo ante Verdasco) y finalista en Memphis -caida con Roddick-.
El joven nacido en Montenegro representa a Canadá en la Copa Davis y es la gran esperanza del equipo que busca el ascenso al grupo mundial. La participación de Raonic en la Davis llevó tranquilidad al público canadiense, teniendo en cuenta que su último gran jugador fue Greg Rusedski, quien representó a los norteamericanos hasta 1995 y luego optó por defender los colores de Gran Bretaña, lugar donde nació.

Más allá de jugar para Canadá, Raonic viaja habitualmente una o dos veces por año a Montenegro. Allí, además de descansar, visita a sus dos hermanos Momir y Jalena.

Instalado en España, se confiesa fan del Real Madrid. Sin embargo, es un amante de los equipos de su ciudad en Canadá y se lo suele ver alentando a los Raptors (NBA), Blue Jays (MLB) y Maple Leafs (NHL).

En cuestión de gustos tenísticos, Raonic destaca su fanatismo por su ídolo: Pete Sampras, a quien conoció cuando obtuvo el titulo en San José. Si bien su juego no es similar al de Pistol, Galo Blanco creé que "tiene potencial para ser top ten".

Con un carácter tranquilo fuera de la cancha, su vida no es solo el tenis: continua con sus estudios y se encuentra cursando el tercer año de la carrera de finanzas.

Los fanáticos de Raonic en Canadá se multiplican con los buenos resultados que va logrando. Así fue que ya tiene una canción homenaje que es furor en You Tube.



El potencial del jugador nacido en los Balcanes parace ser infinito. La potencia de su saque (en el que infla los cachetes hasta el hartazgo) es su gran golpe y la actitud superadora su gran aliada. "Lo que le pido es que cada día sea mejor que el anterior y si lo consigo seguramente al final del año será mucho mejor que ahora", dice Raonic antes de trazar sus objetivos.

9 de marzo de 2011

El Piloto Chavista

El 9 de marzo de 1985 nació en Maracay, Venezuela, Pastor Rafael Maldonado Motta. Desde chico mostró facilidad y pasión por los deportes de velocidad. 26 años después logró adueñarse de una butaca de la formula 1 para la temporada 2011. Logro que, más allá de sus buenos resultados, contó con un importante apoyo del gobierno de su país.

"Pastorcito" -como lo llama su familia- aprendió italiano en la escuela primaria y se hizo un tiempo para destacarse en carrera de bicicross. A los 7 años participó por primera vez en una carrera de karting. Y nunca más se bajó de un auto de carreras.

Logró varios títulos nacionales y regionales en karting. Luego desembarcó en el viejo continente con un objetivo claro: llegar a la máxima categoría. Los buenos resultados en la Formula 3000 italiana lo llevaron a ser seleccionado por el programa de reclutamiento de pilotos de la escudería Renault.

Fue en 2005 cuando irrumpió en el World Series by Renault, para llegar dos años más tarde a la GP 2. Allí, obtuvo el titulo de campeón en la pasada temporada y acrecentó sus chances de comandar un auto de formula 1.

El 1° de diciembre de 2010 Maldonado fue confirmado como piloto oficial de la escudería Williams para la temporada 2011, donde tendrá como compañero al experimentado brasileño Rubens Barrichello.

Tras conocer la noticia, el piloto agradeció a “a Dios, mi familia, el pueblo de Venezuela y al Gobierno por la confianza y el apoyo incondicional que me dieron para hacer posible esta meta”.

El apoyo de Dios, su familia y el pueblo venezolano tiene un valor sentimental lógico y entendible. Por su parte, el apoyo del Gobierno también y se resume en un simple factor: dinero.

"Estamos apoyando a través de Petróleos de Venezuela a Pastor Maldonado, a su escudería, a que corra por el mundo y demuestre lo que vale", dijo Chávez tras la confirmación. Los aportes de PDVSA fueron una constante durante la carrera europea del piloto y así lo explicó el mandatario: "Pastor no podía entrar y me llamaron y ustedes saben eso es dinero, mucho dinero".

Chávez inspeccionando el Williams de Maldonado

Claro que, este tipo de ayuda, requieren una retribución a cambio. Así fue que Maldonado, en los últimos meses, se mostró mas cercano a Chávez que nunca. Lo acompaño a un centro de refugiados por inundaciones, participó de varios actos y fue homenajeado por el presidente recibiendo una distinción por su campeonato de GP2.

El momento mas intenso de la relación se dio el 15 de enero pasado. Maldonado pisó suelo venezolano con el potente Williams temporada 2011 y paseó con él ante una multitud. En su discurso final, el piloto puso a disposición el motor de su bólido "para la revolución" y cerró el acto con esta frase: "Patria, Socialismo o Muerte, estamos venciendo".

La suspensión del Gran Premio de Bahrein postergó el ansiado debut de Maldonado en la máxima categoría. El 27 de marzo, en Australia, el país venezolano volverá a tener un piloto de formula 1 (será el cuarto en la historia) y seguramente Hugo Chavez estará atento a la actuación de su amigo.

En este video Chávez explica los movimientos que realizó para que Maldonado cerrara su arribo a Williams.


8 de marzo de 2011

Un Suicidio para la Ciencia

Dave Duerson nació el 28 de noviembre de 1960 en Indiana. Durante su adolescencia dedicó su tiempo a practicar tres deportes: béisbol, basquet y fútbol americano. Tan bueno era que rechazó una oferta de los Dodgers de Los Ángeles para jugar en su equipo de béisbol en el año 1979.

Duerson finalmente se decidió por el fútbol americano. Jugó del ´79 al ´82 en la legendaria Universidad de Notre Dame, donde también obtuvo su licenciatura en economía. En 1983 dio el salto grande y llegó a la NFL, convocado por los Chicago Bears.

En los
Bears estuvo hasta 1989 para luego pasar por los Giants de New York y los Cardinals de Phoenix, hasta retirarse en la temporada 1992/93. En ese lapso se dio el gusto de ganar dos Super Bowl.

Tras 11 temporadas en la gran liga
Duerson pasó a desempeñarse como empresario. Comprando varias franquicias de Mc Donald´s, logro pasar de obtener una ganancia de 24 millones de dolares por año a casi 60 en menos de seis temporadas.

Sin embargo, el pasado 17 de febrero,
Duerson decidió quitarse la vida con un certero disparo en el pecho. Tenía 50 años. Antes de ejecutar su decisión en su casa de la Florida, envió un mensaje de texto a su ex esposa. "Que mi cerebro sea utilizado por la ciencia", pidió.

la ex esposa de Duerson durante el entierro

La "donación" de Duerson tenía un destinatario de antemano. Se trata del centro para el Estudio de la
Encefalopatía Traumática de la NFL.. Es un organismo que se ocupa de estudiar la evolución de los cerebros de los jugadores, tras sospechas de que, producto de los golpes, llegaban a sufrir graves efectos en la salud mental.

Si bien no estaba confirmado,
Duerson padecía estos síntomas. La creación del centro refiere a los constantes cambios de actitudes en ex jugadores de la Liga. Por caso, hay al menos 10 jugadores que cometieron asesinatos (Jim Dunaway, Rae Carruth, Tommy Kane, Roberto Rozier, Adam Pac-ManJones, O J Simpson, Ray Lewis) o estuvieron involucrados en choques de vehículos y asaltos ( Gene Atkins, Alonzo Spellman, Justin Strzelczyk , Ponte Stallworth, Dwyne Goodrich, Leonard Little).

Duerson optó por la salida mas rápida y traumática. Sin embargo, su último acto intenta colaborar en la investigación de este trauma. Sin dudas un problema al que la NFL debería prestar una atención especial, aunque, se sabe, el show debe continuar.

1 de marzo de 2011

Cuando la Vida no te Regala Otra Oportunidad

Saldé unas de mis deudas en materia de documentales relacionados con el deporte. Esta vez fue el turno de "Once Brothers" que circula alrededor de la amistad entre dos cracks del basquet mundial: Vlade Divac y Drazen Petrovic.

Con producción de NBA Entreteinment y ESPN (sinónimo de buen gusto) el filme cuenta la historia de una relación entre dos amigos que, por cuestiones relacionadas con la declaración de independencia Croata de la Ex Yugoslavia, termina abruptamente.

El material de archivo de fotos y vídeo es increíble. Los testimonios actuales de compañeros de ambos (Toni Kukoc, Dino Radja), otras estrellas de la NBA (Larry Bird, Magic Johnson, Clyde Drexler) y familiares cercanos son conmovedores. La puesta en escena es notable y, por sobre todas las cosas, el relato crudo y creíble de Divac, hacen de "Eleven Brothers" una pieza imperdible.

Quien quiera verla completa puede hacerlo acá.

Quien quiera ver el trailer acá lo tiene: